Nouristan, 1976
©Marie-José Lamothe

ATTENDONS ZAPATA D'URGENCE

Du côté des hors-la-loi

Collection Chambre d'échos
L'Atelier des brisants

 

Ce livre se compose de huit récits et d'une étude historique consacrés à quelques grandes figures de hors-la-loi, principalement ceux que l'on nomme "bandits populaires" parce qu'ils ont choisi d'être des sortes de justiciers. Car la loi se soucie rarement de justice, elle est d'abord, de tout temps et en tous lieux, l'instrument des puissants qui entendent réglementer l'oppression et préserver leurs privilèges. Alors se lèvent les poètes-brigands des Balkans, ceux d'Italie, Lampiao dans le nord-est du Brésil, Pancho Villa, Emiliano Zapata au Mexique, Bonnie Parker et Clyde Barrow en Amérique; le cas de Van Meegeren, l'homme des faux Vermeer, étant d'une autre nature mais tout aussi révélateur des hypocrisies et des mensonges qui régissent le monde. André Velter, le poète de L'Arbre-Seul, Zingaro suite équestre, Le Haut-Pays (prix Goncourt/Poésie), conjugue dans ces pages l'art de l'historien à celui du conteur : il restitue des histoires vraies qui finissent toujours mal. C'est le personnage de Pougatchev qui, à la suite de Pouchkine et d'Essenine, a suscité son intérêt pour les bandits populaires. Dans une savoureuse préface, il revient sur les conditions qui l'ont poussé à se passionner pour ces destins hors-normes, et souligne combien Attendons Zapata d'urgence multiplie les variations sur les thèmes de l'ordre, du jeu social, et des leurres mortels qui tentent de piéger les rebelles irréductibles.

Parce qu'il s'agit pour lui d'aller où il ne s'attend pas, André Velter se livre avec emportement et mène sa caravane depuis plus de vingt ans des déserts afghans aux neiges du Toit du monde. De poésie équestre, version Zingaro, en poésie infiniment vécue (Poèmes pour Chantal Mauduit) et à voix haute (CD Jérusalem 2000), le poète s'invente un horizon plus vaste. Attendons Zapata d'urgence récemment publié à L'Atelier des Brisants témoigne de cet élan tonique sur un mode nouveau : André Velter y conjugue l'art de l'historien à celui du conteur et décline une suite de récits consacrés à quelques grandes figures de bandits populaires. Multipliant les variations sur les thèmes de l'ordre, du jeu social et des leurres mortels qui tentent de piéger les rebelles irréductibles, André Velter restitue les destins hors-normes des poètes brigands des Balkans et d'Italie, de Lampiao, Pancho Villa, Emiliano Zapata, Bonnie Parker et Clyde Barrow ou encore Van Meegeren, l'homme des faux Vermeer. Attendons Zapata d'urgence s'attache à explorer avec éclat et au grand jour la vie des bandits d'honneur. C'est un livre lui aussi à découvrir d'urgence, pour l'énergie qu'il prodigue et la liberté qu'il lève comme une traînée de poudre.


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